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古今東西に優秀なエンジニアは大勢います。その中でも必ず名前の挙がるレジェンドともいえるようなエンジニアが存在します。

今回は世界中で有名なエンジニアをご紹介しましょう。

本田宗一郎氏(1906〜1991年)

略歴

静岡県光明村生まれ。アート商会浜松支店を設立後、1948年に本田技研工業を設立。本格的なモーターサイクル「ドリームD型」が大ヒットし、64年にはF1グランプリに参戦、72年にはマスキー法対応低公害エンジン「CVCC」搭載のシビックを発売。「世界のホンダ」を一代で築き上げ、1989年に東洋人で初めて米国「自動車の殿堂」に入る。

あらゆる職種のエンジニア達から指示を集めたのが本田宗一郎氏。本田氏が優れている理由として、「技術者としての信念」「モノづくりへのこだわり」「チャレンジ精神」という事を挙げる人がとても多く、「経営者としての本田宗一郎氏」を理由とする人があまり見られないのも特徴の一つです。エンジニアとしての本田氏が優れていることを証明する事象でしょう。またあるサイトの「現役エンジニアが選ぶ本物のエンジニアランキング」でも堂々の一位を獲得しているなど、亡き後も若きエンジニアに影響を与えている人物です。

ビル・ゲイツ氏(1955年〜)

略歴

米国シアトル育ち。13歳からプログラミングを始め、ハーバード大学時代に「BASIC」を開発。75年にポール・アレンとマイクロソフトを設立。現在では世界78カ国に5万人以上の従業員を擁する。同社の会長兼チーフ・ソフトウェア・アーキテクト。

パソコンに疎い人でも聞いたことがある言葉「Windows」。その産みの親であるのがビル・ゲイツ氏です。一介のプログラマだったビル・ゲイツ氏が時代の流れに乗り、一大企業の主となった姿はまさに夢物語であり、多くのエンジニアの憧れとなっています。優れている理由として「発想力・技術力」という点の他に、経営者としての側面を挙げる人が多く、最近では現役エンジニアというよりも、経営者としての印象が強いようです。

松下幸之助氏(1894〜1989年)

略歴

和歌山県佐和村生まれ。商家の店員、電燈の内線係などを経て、1918年に松下電気器具製作所を設立。「二灯用差し込みプラグ」をはじめ数多くの家電製品を発売。1935年に松下電器産業に改組。技術者としてだけではなく、日本初の事業部制度など企業経営面での功績も多大。

現「パナソニック」の産みの親が松下幸之助氏です。1979年には次代の国家指導者を育成すべく、70億円の私費を投じて「松下政経塾」を設立し、国会議員・地方首長・地方議員などの政治家を中心に、経営者・大学教員・マスコミ関係者など、各界に多数の人材を輩出しています。エンジニアとしても優秀ですが、人材育成にも力を入れていたのが松下氏の特徴です。松下氏は「ひらめきを実行に移せる」という勇気を持ったエンジニアであり、現役エンジニアからも憧れと賞賛の声が上がっています。

スティーブ・ジョブズ氏(1955年〜2011年)

略歴

米国サンフランシスコ生まれ。1974年にアタリ社に入社後、77年にスティーブ・ウォズニアックとアップルコンピュータを設立。Apple㈽が大ヒットする。85年に同社を退社し、NeXTを設立。その後アップル社がNeXTを買収し、97年に暫定CEO、2000年に現職であるCEOとなる。

Macの開発はもちろん、世界の音楽事情を一変させた「iPod」、携帯電話市場を激震させた「iPhone」の産みの親です。機能性はもちろん、デザイン性にも優れ、「よく分からないけどかっこいいからApple社製品を買う」という人が多く存在するほどです。エンジニアとしてのセンスと独創性は他の追随を許さず、シンプルに言えば「かっこいいエンジニア」として評価されます。近年では自伝もベストセラーになるなど、彼の生き方にもスポットライトが当てられました。早すぎる死が惜しまれるエンジニアです。

トーマス・エジソン氏(1847〜1931年)

略歴

米国オハイオ州ミラン生まれ。小学校を3カ月で退学し、12歳で鉄道の新聞売り、21歳で電信技士に。1876年、29歳でメロンパーク研究所を設立。翌77年に円筒式蓄音機、79年に京都・岩清水八幡宮の真竹をフィラメントに使った白熱電球を発明。ほかにも映写装置、発電機などを発明し、生涯の特許数は1093といわれる。

エンジニアの職に就いている多くの方が幼少の頃にエジソン氏の伝記を読んでいるのではないでしょうか。「エンジニアの祖」と表されても大げさではないくらい、現代の生活や技術に影響を与えています。「新しい物を個人的な興味から開発をしていく」という姿勢が、近年のエンジニアにも多大な影響を与えており、現役エンジニアの中でも「尊敬するエンジニアはエジソン氏」と挙げる方も非常に多いのが特徴です。エジソン氏が存在しなかったら、現代の生活は成り立っていなかったのではないかというくらいの功績を挙げています。

まとめ

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いかがでしたか?

今回は五名のエンジニアにスポットを当ててみましたが、他にも優れたエンジニアはたくさんいます。
これを機に世界のエンジニアを調べてみるのも、自分自身への刺激となり、いい影響を及ぼすかもしれませんね。

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